Good Bugs – Bad Bugs – Guía completa de errores para su jardín

Tenemos un seto que bordea el patio, un puesto bien establecido de un buen cotoneaster de reserva.

Ahora, el cotoneaster es un gran seto, pero tiende a atraer a algunos visitantes depredadores pequeños y desagradables, entre ellos las babosas pera.

Solía ​​darle a los setos un tratamiento anual en pleno verano rociándolos con un insecticida muy común, el malatión, que eliminaría los pequeños desagradables durante el resto del verano.

Sin embargo, siempre me sentí un poco mal al hacerlo, ya que nunca estaba seguro de dónde terminaban los insectos muertos. Con suerte, simplemente murieron y se marchitaron en el suelo, pero ¿qué pasaría si se convirtieran en comida para las aves que pasé tanto tiempo atrayendo a mi jardín?

¿Qué efecto tendría sobre ellos el residuo del spray? Entra Herb de nuevo. Setos de cotoneaster alrededor de su jardín, follaje verde espeso, saludable como nunca antes, ni un insecto a la vista, y no, nunca rocía insecticidas.

Parece que hace años, un otoño, Herb se perdió de limpiar los residuos de hojas de los abedules, sauces llorones y fresno de montaña que adornan su jardín. Los vientos del invierno soplaron las hojas hasta que una capa gruesa quedó atrapada alrededor de la base de la hilera de setos de cotoneaster.

Cuando llegó la primavera, cuando finalmente tuvo la oportunidad de limpiar las hojas, observó que entre las hojas parcialmente podridas estaban la mayor cantidad de mariquitas que había visto en su vida. Parece que las hojas en descomposición eran el hábitat perfecto para que pasaran el invierno y saludaron la primavera en cantidades asombrosas.

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No es gran cosa, ¿verdad? ¡Las mariquitas son solo mariquitas! ¡Incorrecto! Parece que las mariquitas tienen un apetito voraz, y una de sus comidas favoritas son las babosas de pera que plagaban sus cotoneasters.

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fuente: pxhere.com/en/photo/596858

También son partidarios de los pulgones, las larvas de pulgones, los diferentes tipos de escamas de insectos y, de hecho, la mayoría de los insectos de vientre blando están en su menú.

Ese verano, mientras realizaba mi cotoneaster anual empapando con malatión, Herb estaba determinando en silencio que no había necesidad de hacerlo en su jardín. La plaga de babosas de pera ya no existía. Ido, simplemente desaparecido. ¡La diferencia fueron las mariquitas y hasta el día de hoy no se ha usado más insecticida en mi seto!

Crear un entorno hospitalario para los buenos insectos

Realmente ha sido bastante fácil crear un entorno en el que prosperen las mariquitas (o la ahora bastante común escarabajo asiático); prácticamente cada patio tiene todo lo que necesita.

En lugar de limpiar las hojas y los residuos de plantas cada otoño, luego embolsarlo y eliminarlo todo como solía hacerlo, ahora un buen porcentaje simplemente se recoge y se coloca alrededor de la base de mis setos, debajo de los árboles, en los macizos de flores y en el huerto. .

Simplemente coloco una capa de una cubierta de 3 a 4 pulgadas, la pongo bien y humedecida con una pizca completa, tal vez coloco un poco de alambre de gallinero o malla de plástico sobre los lugares expuestos a los vientos y luego dejo que la madre naturaleza siga su curso.

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El mantillo de hojas humedecido se descompondrá parcialmente y se convertirá en el hogar perfecto para nuestras amigas mariquitas. Cada primavera es lo mismo: mariquitas en abundancia, ¡pero ninguna de las desagradables!

Otra observación que he tenido desde que dejé de rociar insecticidas es que parece que tenemos una mayor cantidad de pájaros pequeños, carboneros, pinzones y similares pasando el invierno. A menudo los veo ocupados buscando comida y recolectando en medio de las filas de cotoneaster.

Aunque no lo sé con certeza, ¡apostaría a que están limpiando cualquier larva de insecto y que haya logrado pasar a las mariquitas! ¿Sabía que el uso de insectos beneficiosos para aprovecharse de los «insectos malos» es bastante frecuente en la industria de los invernaderos? Los productores se están dando cuenta de una reducción de hasta un 70 por ciento en el uso de insecticidas, simplemente liberando «insectos buenos» en un invernadero que contiene una infestación de una especie indeseable.

Reducir el uso de pesticidas

Primero, una lección rápida … ¿Entiende los diversos términos que se utilizan para describir los pesticidas? A menudo confuso, comúnmente incomprendido, es realmente bastante simple.

Un pesticida es un término general que se enfoca en plagas en general. Suelen ser uno de los tres subconjuntos:

  • Herbicida: controla el «pasto» o la vegetación, comúnmente llamados aerosoles de malezas.
  • Insecticida: lo has adivinado, controla específicamente los insectos.
  • Fungicida: controla enfermedades. Piense en hongos, mohos, hongos y similares.

¡Te dije que era simple!

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Dependiendo de dónde viva, esto puede no ser de su incumbencia, ya que muchos municipios han prohibido recientemente el uso de herbicidas. Creo que la mayoría de estas decisiones se tomaron más por emociones que por hechos, y nuestros patios traseros, parques y áreas verdes son mucho peores por ello.

Preferiría ver el esfuerzo invertido en hacer cumplir una prohibición general en lugar de educar al público sobre el uso seguro de todos los pesticidas, especialmente herbicidas, o en el peor de los casos, eliminar su uso por parte del público en general, pero permitir su uso por parte de los registrados. aplicadores profesionales completamente capacitados.

Sin embargo, si tiene la suerte de vivir en una jurisdicción que aún le permite usar herbicidas, por el amor de Dios, use algo de sentido común (y asegúrese de agradecer a su funcionario electo local).

  • Haga todo lo posible para evitar la necesidad de aplicar herbicidas. Cree un césped saludable que desaliente el establecimiento de malezas, como se discutió anteriormente.

  • Si tiene que usarlos, sea sensato en cómo los maneja. No empiece a rociar con pantalones cortos y chanclas. No se ría, lo he visto hacer muchas veces. Conozca las medidas de seguridad adecuadas. Practica algo de sentido común.

  • Lea la etiqueta. Está ahí por una razón. Tiene todo lo que necesita saber para aprender a manejar el producto químico correctamente, desde la mezcla hasta el uso real.

  • Mezcle la cantidad adecuada. Tómese el tiempo para medirlo correctamente.
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